Hoy celebramos el “Día de la bandera” en conmemoración a la batalla de Arica que se realizó el 7 de junio de 1880 en la cual nuestro héroe nacional Francisco Bolognesi Cervantes pronunció su famosa frase: “Tengo deberes sagrados que cumplir y los cumpliré hasta quemar el último cartucho”.

Lamentablemente se inmoló sacrificando su vida.Pero no olvidemos que unos meses antes se realizó la batalla de Tarapacá en la cual Bolognesi no obstante que se encontraba enfermo de gravedad, con una fiebre altísima; sin embargo, esto no fue ningún impedimento para que de igual forma combatiera, atreviéndose incluso a decir: “Las balas de los chilenos apenas llegan a las suelas de mis botas”. Y su actuación fue decisiva para el triunfo de las tropas peruanas sobre los chilenos.

Tal como se deja entrever en la interrogante inicial, hay polémica en relación a la procedencia del héroe.Según la versión oficial, Francisco Bolognesi Cervantes nació en Lima el 4 de noviembre de 1816. La casa donde nació y vivió con sus padres, el genovés Andrés Bolognesi Campanella y la dama arequipeña Juana Cervantes Pacheco, se ubica en el jirón Caylloma N° 125.El 8 de noviembre de 1816, Francisco Bolognesi fue bautizado en la iglesia de San Sebastián, siendo padrino el Señor Marqués de Montemira Conde de Váldessella, Caballero de Ia gran Cruz Colorada y Mariscal de Campo de los Reales Ejércitos, como consta en su partida de bautizo.Según las investigaciones realizadas por el historiador arequipeño Dr. Artemio Peraltilla Díaz, demostradas además con documentación que las sustentan, Francisco Bolognesi habría nacido en Arequipa en 1822. La confusión partiría por un hermano mayor que con el mismo nombre nació en Lima en 1816 y falleció en 1821 y a quien pertenecería la partida de bautismo encontrada en 1904 en la Parroquia de San Sebastián de Lima.

Otros documentos que lo confirmarían serían su foja de servicio de 1871 en la que señala tener 49 años, o su registro de ingreso a la logia masónica en 1860, donde quien lo presentaba, el señor Vidal García afirma que Bolognesi era natural de Arequipa y tenía 38 años.Sin embargo en 1977, el historiador Fortunato Turpo Choquehuanca, presentó el original manuscrito de un petitorio de la madre de Francisco al Colegio seminario San Jerónimo en el que solicitaba un pago menor para que su hijo de 13 años pudiera seguir allí sus estudios, señalando que su partida de matrimonio y la partida de nacimiento de su hijo se encontraban en Lima. Las dudas aún persisten.A fines de 1822, la Familia Bolognesi Cervantes, se trasladó a Arequipa fijando su residencia en la casona ubicada en la esquina de las calles Puente Bolognesi y Cruz Verde (excepto el padre, quien se trasladó posteriormente), en ese lugar Francisco Bolognesi, pasó parte de su infancia y adolescencia.

Esto desbarataría la teoría de Peraltilla que Bolognesi habría nacido en Arequipa en 1822, debido a que como se indica antes, la familia recién se traslado a la ciudad casi al culminar dicho año, considerando que para que haya sucedido el nacimiento en ese mismo año, la madre, Juana Cervantes, tendría que haber viajado y llegado con casi nueve meses de gestación, y en ese tiempo el único modo para trasladarse, era por barco desde el Callao hasta el puerto de Islay y luego a lomo de caballo hasta Arequipa, lo cual parece muy poco probable.Después de estudiar en el Colegio Nacional Independencia Americana, Bolognesi ingresó al Colegio Seminario Conciliar de San Jerónimo de Arequipa, fundado en 1622, allí se impartían inicialmente clases de latín, filosofía y teología.A la edad de 23 años se dedicó a los negocios de café y coca, y es recién en 1853, cuando se enlista en la Guardia Nacional en Arequipa, y participa en varias campañas militares de la época, hasta su retiro en 1871, retomando sus negocios, pero al estallar la guerra con Chile, teniendo la edad de 62 años, se reincorpora al Ejército Peruano, confiándosele el mando de la II División del Sur, teniendo una destacada participación en las batallas de San Francisco y Tarapacá en noviembre de 1879.El 3 de abril de 1880 se hizo cargo de la comandancia general de Arica. Después de la derrota de los ejércitos de Perú y Bolivia en la batalla de Tacna, el 26 de mayo de 1880, el sur del país quedó en manos del ejército chileno. En Arica quedaba una guarnición de 1,600 hombres al mando de Bolognesi que aislada por mar y tierra, estaba condenada a la derrota.

No obstante la inferioridad numérica frente al enemigo, luchó con denuedo y se inmoló en la batalla de Arica el 7 de junio de 1880.Luego de la Guerra con Chile, y en homenaje al sacrificio del héroe de Arica, el puente que permite atravesar el río Chili en Arequipa y une la Plaza Mayor con la Chimba, cambió su nombre de Puente (Viejo), por el de Puente Bolognesi, y la Calle Real por el de Calle Puente Bolognesi. Este puente, fue construido por el cantero Bernardino Ávila en sociedad con el albañil Juan Blanco, y reconstruido por Gaspar Báez luego del terremoto que azotó la ciudad en 1582.Tal como la periodista y fundadora de la revista “Caretas”, Doris Gibson, sentenció con tanta firmeza aquella famosa frase: “Un arequipeño nace donde le da la gana”, Francisco Bolognesi habría nacido por accidente en Lima, pero por sus venas corría sangre arequipeña, llevando el gen nuestro que nos caracteriza, y vivió desde muy niño en nuestra ciudad, reforzando la identidad arequipeña, su madre era arequipeña, la primera de sus esposas (tuvo 2) fue arequipeña, con quien tuvo 4 hijos arequipeños, y él se identificaba como arequipeño, así lo consignó en su hoja de ingreso a la Logia Masónica y en su foja de servicio en el ejército. Una nota del diario “La Bolsa” del 23 de junio de 1880, a razón de las honras fúnebres que se organizaron en Lima a los mártires de Tacna y Arica, dice lo siguiente: “Nunca mandato alguno de la autoridad estuvo más en armonía con el sentimiento público. Arequipa ha perdido tantos hijos en ambos combates que se honra en haber sido madre del inmortal Bolognesi”.

Limeño o Arequipeño no es relevante al final ya que fue un PERUANO PATRIOTA, un orgullo para todos.

Fuente:http://www.patrimonioculturalperu.com/wp-content/uploads/2017/05/FRANCISCO-BOLOGNESI-Y-PATRIMONIO-MONUMENTAL.pdf